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新视界号甦醒 航行9年48亿公里探索冥王星

作者:feng207 时间:2019-06-17 19:15
nasa官网)

国际中心/综合

美国航太总署(nasa)发射的新视界号(new horizons)探测器经过9年沉睡,航行了48亿公里,时间7日凌晨甦醒,展开遥远的冥王星及「古柏带」探索工作。

新视界号(new horizons)被翻译作「新地平线号」或「新视野号」,2006年1月发射,次年利用飞越木星所获得的重力,加速奔往太阳系边缘的神秘星球冥王星(pluto),历经9年浩瀚宇宙漫漫飞行,今年8月25日成功穿越海王星轨道。

为了保存太空船的电力,将所需观测资源降低到最小,新视界号有1873天,大约三分之二的旅程都在「睡觉」,今天透过预先设定好的闹钟叫醒。

▼ 冥王星表面发现複杂有机分子的蹤迹。(图/引用自天文馆之网路天文馆网站)

约翰霍普金斯大学应用物理学实验室的太空船行动主管鲍曼(alice bowman)表示,「新视界号状况良好 ,且正安静地穿过太空深处,距离地球将近48亿公里 ,但它的冬眠接近尾声。」

在这段旅途中,美国航太总署地面控制人员每隔几个月就会唤醒新视界号一次,以修正航道并测试系统是否仍在运作,太空船的电脑也持续每週送讯息,经过4小时传输后抵达地球。据法新社说,新视界号已结束冬眠,并回传讯息至地球。

计画主管说,新视界号2015年1月15日起,将在2亿6000公里远的距离,开始探索组成成份包含水冰的冥王星与其卫星周围,尤其是冥王星最大的卫星「冥卫一」凯伦(charon),以及冥王星所在的「古柏带」(kuiper belt)其他星体,最接近冥王星的时间将是在明年的7月14日,有机会拍下首批近距离冥王星的照片,然后结束任务。

▼ 发现古柏带20週年,改变科学家对太阳系的认知,阋神星比冥王星小。(图/引用自天文馆之网路天文馆网站)

冥王星是西元1930年美国罗威尔天文台的天文学家克莱德.汤博(clyde tombaugh)发现,主要由岩石和冰组成,过去一直被视为九大行星之一,2006年的新行星定义后将其改列为「矮行星」,它的最大卫星「冥卫一」发现于1978年。

哈柏太空望远镜于2006年时发现冥卫二(nix)和冥卫三(hydra),2011年也是从哈柏影像中发现冥卫四(p4),2012年6月发现第5颗卫星(p5)。

据天文馆介绍,古柏带是指海王星轨道以外的小行星带。天文学家于1992年发现第一颗古柏带天体(kuiper belt object,kbo)迄今已22年,已知的kbo多达1000颗以上。这些kbo的发现,改变了天文学家眼中的太阳系风貌。